Las caídas en altura son responsables de muchas lesiones serias y mortales cada año. Si una persona cae de una altura por encima de dos metros la probabilidad es que sufra lesiones graves.

Muchas actividades de trabajo implican trabajar en altura (trabajos verticales). Trabajar desde escaleras, andamios y plataformas son ejemplos obvios, pero hay muchas más actividades donde se requiere que las personas trabajen en altura.

Algunos ejemplos son el trabajo en techos, el trabajo sobre tanques y fosas, en el borde de estructuras elevadas o sobre vehículos o remolques.

Los riesgos de los trabajos verticales

Los principales peligros asociados con el trabajo en altura son las personas que caen y los objetos que pueden caer sobre las personas en niveles inferiores.

Esto puede ocurrir como resultado de una protección inadecuada de los bordes, o de objetos en almacenamiento que están mal asegurados.

Los trabajadores de mantenimiento y construcción y muchas otras personas en una variedad de puestos de trabajo podrían estar en riesgo de caídas en altura en el trabajo. Los ejemplos incluyen: pintores, decoradores y limpiadores de ventanas y aquellos que realizan trabajos únicos sin capacitación, planificación o equipos adecuados.

Otro tema de preocupación es la industria del transporte por carretera: cómo evitar caídas desde cisternas o vehículos.

Obligaciones legales en torno al trabajo en altura

Además del deber moral de los empleadores de proteger a los empleados y los miembros del público, la Legislación de Prevención de Riesgos Laborales (PRL) cubre a todos los empleadores, trabajadores y lugares de trabajo.

Además, existen algunos requisitos generales contenidos en otras regulaciones relacionadas con el trabajo en altura.

Estos reglamentos abarcan todos los aspectos del lugar de trabajo. Incluyen el requisito de que los empleadores se aseguren de que todas las áreas donde la gente pueda caer desde una altura estén debidamente custodiadas o cubiertas.

El principal objetivo de estas regulaciones es fomentar la evitación de trabajar en altura si es posible y donde no se pueda evitar utilizar los mejores medios practicables para garantizar la seguridad de quienes trabajan en altura.

Evaluación de los riesgos de trabajar en altura

Si no se puede evitar el trabajo en altura, debe realizarse una evaluación del riesgo antes de emprender cualquier trabajo en altura.

La evaluación debe poner de relieve las medidas que deben tomarse para garantizar que las personas no corran el riesgo de caer de altura mientras realizan sus trabajos verticales.

Se deben evaluar los riesgos asociados al trabajo en altura. El Ejecutivo de Salud y Seguridad recomienda un enfoque de cinco pasos para la evaluación del riesgo, y también se debe considerar el riesgo de resbalones, viajes y caídas.

  • Paso 1 Busca los peligros asociados con las caídas en altura alrededor del lugar de trabajo. ¿Dónde se requiere que la gente trabaje en altura? ¿Realizan trabajos desde escaleras, plataformas, andamios o techos desprotegidos o frágiles?
  • Paso 2 Decide quién podría ser perjudicado y cómo. ¿Quién entra en el lugar de trabajo? ¿Están en riesgo? ¿Están algunos grupos más en riesgo que otros?
  • Paso 3 Considera los riesgos. ¿Existen ya medidas para hacer frente a los riesgos? Observe las áreas con aberturas sin protección o sin barandillas y cubiertas. ¿Se realizan inspecciones regulares?
  • Paso 4 Registra tus hallazgos si tiene cinco o más empleados.
  • Paso 5 Revisa regularmente la evaluación. Si se producen cambios significativos, asegúrate de que las precauciones siguen siendo adecuadas para hacer frente a los riesgos.

Buenas prácticas

Escaleras: Las escaleras son aceptables sólo para acceso o trabajo de corta duración. Ellos deberían ser:

  • Erigido en el ángulo correcto (4:1)
  • Asegurado (preferiblemente en la parte superior) o con patas
  • Posicionarse cerca del trabajo para evitar el exceso de alcance
  • Estar suficientemente protegidos en la base de cualquier escalera o equipo de acceso para evitar que los peatones o vehículos tropiecen con ellos.

Escaleras de mano: Cuando se utilicen escaleras, se deben tomar las siguientes precauciones:

  • Siempre abrirlas hasta el máximo y bloquearlas
  • No trabajar en la parte superior de plataformas
  • Asegúrese de que las patas apoyan sobre una superficie estable
  • Sólo una persona debe estar en la escalera simultáneamente
  • La escalera debe ser apropiada y de la calidad correcta para el uso previsto.

Equipos de acceso:

  • Cualquier equipo contratado debe estar apto para el propósito. Las empresas de alquiler deben proporcionar información sobre los riesgos involucrados.
  • Todo el equipo de acceso debe mantenerse adecuadamente y ser inspeccionado periódicamente
  • Aquellos que construyen y utilizan equipos de acceso deben ser competentes para ello, y la formación debe ser siempre que sea necesario
  • Se deben tomar precauciones para evitar la caída de objetos o personas
  • No aumentes el alcance colocando escaleras en el equipo de acceso.

Plataformas elevadas móviles:

  • Utilizar la plataforma sólo en superficies planas y firmes
  • Utilizar únicamente el equipo con estabilizadores
  • Trabajar con un operador entrenado a nivel del suelo
  • Se deben usar arneses de seguridad mientras se está en la plataforma
  • Mantener la plataforma dentro de límites y radio de trabajo seguros, teniendo en cuenta las velocidades del viento.

Torres de andamios: Las torres de andamios deben:

  • Ser erigido por una persona competente
  • Tener una proporción de altura a base que no exceda de 3 a 1 en interiores, o de 2,5 a 1 en exteriores
  • Disponer de estabilizadores desplegados según sea necesario para cumplir con la relación altura / base correcta
  • Utilice estabilizadores o estabilizadores si están por encima de 2,5 m de altura
  • Tenga todas las ruedas firmemente bloqueadas antes de usarlas
  • Tener acceso por escalera a la plataforma de trabajo
  • Nunca se mueva mientras la torre está ocupada
  • Ser inspeccionados y mantenidos regularmente.

Líneas de seguridad, arneses y redes: Los equipos de retención y detención de caídas, tales como redes, absorbedores de energía, arneses, etc., sólo deben considerarse como un último recurso cuando no sea razonablemente practicable ningún otro medio.

Sólo deben ser utilizados y erigidos por agentes capacitados y probados e inspeccionados regularmente.